La impresión en 3D revoluciona los equipamientos deportivos

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Fuentes especialistas aseguran que esta técnica abarata costes, acorta los tiempos de fabricación y transformará los productos

Ejemplos de productos impresos en 3D

10 de noviembre de 2014 (23:55 CET)

Las impresiones en 3D están en el día a día. También en el deporte. Esta técnica abarata costes porque no desperdicia material y emplea menos gente, acorta los tiempos de fabricación y cambiará, paulatinamente, la industria del sector, según fuentes especializadas. Las impresoras 3D transforman partículas de algunos materiales en objetos sólidos por medio de la superposición de capas.

Una fuente entendida explica que "la impresión 3D es una tecnología emergente y está en constante evolución". "Combinada con técnicas de diagnóstico adecuadas, esta técnica acarreará grandes avances en la fabricación de órtesis* y protecciones completamente personalizadas, como espinilleras y máscaras, para deportistas", matiza la misma persona a Diario Gol. Y sentencia: "Acorta mucho los tiempos de fabricación".

Piezas personalizadas

Las dos empresas que lideran el sector del equipamiento deportivo, Nike y Adidas, utilizan impresoras 3D para fabricar prototipos de sus productos a velocidades imposibles hasta ahora. De semanas, a días. Antes de esta técnica eran necesarios 12 técnicos para fabricar un prototipo de zapatillas; ahora, apenas dos personas (New stamping ground for Nike and Adidas as 3D shoes kick off, Financial Times, 9 de junio de 2013).

La fabricación personalizada a coste reducido es otra de las ventajas de la impresión en 3D. El ingeniero Jim Smith, de la compañía 3D Systems, ha creado el primer kayak impreso con esta tecnología, adaptado a su altura y peso. La embarcación, de 28 piezas atornilladas, tiene un coste de 500 dólares (400 euros). Prácticamente la mitad del precio por el que se vende en las tiendas especializadas. La impresión en 3D también da ventaja en esgrima: las empuñaduras adaptadas a cada mano mejoran los movimientos.

Las tres empresas más importantes

Un último ejemplo. La empresa británica Empire Cycles y el fabricante de aditivos para impresoras 3D Renishaw han creado el primer cuadro de bicicleta con esta tecnología. Fabricado en titanio, pesa dos kilos (44% menos que otros cuadros de la misma gama).

Las tres mayores empresas de impresoras 3D son EOS, 3D Systems y Stratasys, cuya cartera de clientes incluye a Reebok, Under Armour, Nike, Adidas y New Balance, que ha creado un par de zapatillas para el corredor Jack Bolas perfectamente adaptadas a su cuerpo. Puma tiene máquina propia.

* Una órtesis, según definición de la ISO (Organización Internacional de la Normalización), es un apoyo u otro dispositivo externo aplicado al cuerpo para modificar los aspectos funcionales o estructurales del sistema neuromusculoesquelético.

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